Cardo Suizo – Preparación y Cocción

Algunas personas compran cardo suizo solamente por sus carnosos tallos blancos y descartan las hojas (o las utilizan para alimentar a hamsters y conejillos de indias), pero ello no deja de ser una forma de desperdiciar una deliciosa verdura.
Las hojas tienen que separarse de los costillares, lo cual puede hacerse simplemente cortándolas con un cuchillo, o, de un modo más preciso, con unas tijeras. Luego los costillares se cortan a rodajas. Las hojas pueden o bien desmenuzarse o bien escaldarse ligeramente o usarse como envoltorio para hacer fragantes paquetitos rellenos de arroz o de otros ingredientes. Si el cardo es joven y tierno, no hace falta separar los costillares de las hojas.
Para hacer tartas, tortillas y platos gratinados, las hojas y los costillares pueden cocerse juntos. Se saltean ligeramente los costillares con un poco de mantequilla o aceite y un minuto más tarde se añaden a la sartén las hojas.
Alternativamente, pueden hervirse los costillares con un poco de agua hasta que estén tiernos, y echar las hojas unos minutos más tarde, o cocerlas al vapor en la misma olla.

Cardo Suizo – Introducción

El cardo suizo es una de esas verduras que necesitan mucha agua cuando crecen. Los horticultores suelen tenerle a esta planta mucho cariño, no sólo porque es deliciosa para el consumo sino también porque puede ser visualmente muy espectacular.
El cardo suizo se compara a menudo con la espinaca. Las hojas tienen similaridades, aunque de hecho no estén relacionadas y el cardo pertenezca a un tipo de especie de una escala muy distinta. Las hojas de cardo suizo son grandes y carnosas, con unos costillares blancos muy característicos, y su sabor es más intenso que el de las espinacas.
En Francia, lo cuecen al horno con arroz, huevos y leche en platos como los tians, o también cocido y usado como ingrediente de una tarta típica de Niza, tourte de blettes, que es una tarta dulce con un relleno a base de pasas, piñones, manzanas y cardo suizo, todo ello ligado con huevo.
También se combina a menudo con huevos en forma de diferentes tortillas. El cardo suizo es un miembro de la familia de la remolacha, y se lo conoce con nombres alusivos a ello, como remolacha-col marina o remolacha-espinaca. El cardo rubío ruibarbo tiene unos costillares de color rojo, y tanto él como el cardo­remolacha se cultivan a menudo como plantas decorativas, pero ambos tienen el mismo sabor, y se cultivan solamente por sus hojas.