Cebollas – Cebollas Vidalia

Estas populares cebollas americanas son una especialidad propia de una localidad de Georgia, en Estados Unidos, de donde reciben su nombre. Son grandes, de color amarillo claro y deliciosamente dulces y sabrosas. En ensaladas o asadas con la carne u otras verduras, son realmente soberbias.

Cebollas – Cebollas Amarillas

Son el tipo de cebollas que se encuentran normalmente y, aunque se conocen como cebollas amarillas, el color de su piel es más bien marrón dorado. Son las más fuertes de sabor de todas las cebollas y son una variedad muy versátil. Las más pequeñas, a veces llamadas cebollitas, son excelentes para encurtidos, aunque también pueden usarse para hacer guisos y sofritos o salteadas con mantequillas a modo de deliciosa guarnición de determinados platos.

Cebollas – Cebollas Rojas

A veces llamadas cebollas italianas, son unas cebollas dulces, de aspecto atractivo y que se encuentran fácilmente en verdulerías y supermercados. Debajo de su piel de color rojo rubi, la pulpa es de color rosado oscuro. Tienen un sabor dulce y suave y son excelentes comidas crudas a rodajas en ensaladas y platos tipo antipasti.

Cebollas – Cebollas Españolas

Las cebollas cultivadas en las regiones cálidas son de sabor más suave que las de las regiones más frías, y las cebollas españolas son de las más suaves entre las cultivadas. Tienen un hermoso color cobre claro y son bastante más grandes que las cebollas amarillas. Tienen un sabor dulce y delicado que las hace ideales para servir crudas en ensaladas, a rodajas finas, y por su tamaño se pueden guisar y cocer enteras.

Cebollas – Variedades

Como las cebollas se conservan bien en los lugares fríos, se suelen tener siempre a mano unas cuantas,normalmente de aquellas variedades que pueden utilizarse con diversos fines y que se pueden dorar y saltear fácilmente. De todos modos, hay variedades muy distintas en lo que respecta al color y al sabor, y en determinadas recetas conviene utilizar ciertas variedades en vez de otras.

Cebollas – Historia

Las cebollas, junto con las cebolletas,los chalotes, los puerrosy el ajopertenecena la familia Allium, que comprende nas 325 especiescontando con las variedades silvestres. Todos ellos tienene l característico olor cebolla causado por unas sustancias volátiles que se encuentran debajo de la piel.

Los registros históricos y arqueológicos muestran que las cebollas se consumen desde hace miles de años. Se cree que son originarias del Oriente Medio y la facilidad de su cultivo sugiere que debió de extenderse con mucha rapidez, Hay referencias a las cebollas, en la Biblia y sabemos que habitualmente se comían en Egipto.

Antiguamente, había una inscripción en la Gran Pirámide en donde se decía que los esclavos que la habían construido habían dado cuenta de una cantidad valorada en 1600 talentos de cebollas, rábanos y ajos – presumiblemente una cantidad muy elevada, dado que para construir la Gran Pirámide se emplearon más de dos millones de bloques de piedra de dos toneladas y media cada uno.

Durante la Edad Media, las cebollas eran un alimento muy común en toda Europa, y se usaban para hacer sopas, guisos y salsas en las que se quería que predominase su fuerte sabor.

Cebollas – Introduccion

Seguro que hay verduras que le gustan más que otras, pero el hecho es que sin cebollas, un cocinero está perdido.

Hay muchas recetas clásicas específicamente pensadas para las cebollas, de modo que sean las protagonistas del plato. La tarta de cebolla o la sopa de cebolla a la francesa, por ejemplo, tienen un sabor especial y sólo pueden hacerse con cebolla.

También sería difícil encontrar una receta en la que las cebollas, los ajos, los puerros y los chalotes, no se usaran, Ligeramente fritas hasta que están blanditas, o hasta que adquieren un tono dorado, aportan un sabor único y especial a muchos platos.

Historia de las Verduras

Las plantas han constituido una parte esencial de nuestra dieta desde los primeros días de la humanidad.

Los cazadores-recolectores progresaron hacia una forma de vida más sedentaria cuando aprendieron a cultivar las plantas y a criar animales.

Existen muchas pruebas arqueológicas en Oriente Medio del cultivo de distintas variedades de trigo y cebada,especies que se supone fueron las primeras en ser cultivadas, desde una fecha tan temprana como el año 8000 antes de Cristo.

Muchas especies comestibles son originarias de aquella zona, por lo que podemos suponer que también se consumían las verduras, aunque solamente fuera para evitar un exceso de monotonía en la dieta.

A medida que las plantas se fueron convirtiendo en una parte regular de la dieta para saciar el apetito, ya medida que sefueron descubriendo aquellas que causaban trastornos digestivos, los hombres sefueron haciendo conscientes de la necesidad de cultivar plantas comestibles. Judías y guisantes fueron las primeras verduras cultivadas en Tesalia y también en Macedonia. Estas legumbres tuvieron una importancia enorme en las sociedades primitivas, dado que crecían fácilmente y proporcionaban semillas que eran ricas en almidones y proteínas y que se secaban bien y se podían almacenar durante mucho tiempo.

Muchas de las verduras que nos son más familiares fueron cultivadas en tiempos históricos: los egipcios cultivaban cebollas, ajos, rábanos, lechugas y habas; los griegos y los romanos cultivaron productos originarios de sus propias tierras y también descubrieron una amplia gama de otras especies gracias a sus contactos condiversas culturas. Los romanos no solamente descubrieron los frutos de otros países, si no que sus ejércitos también introdujeron ingredientes a los países que invadían.

En Gran Bretaña, por ejemplo, a principios del siglo primero era común el cultivo de judías, guisantes, puerros, chirivías y nabos. Durante la Edad Media, una gran cantidad de verduras eran ya conocidas y los primeros libros de cocina registran muchas recetas que las utilizan como ingredientes.

Los primeros exploradores trajeron consigo como botín de sus viajes una serie de ingredientes exóticos, que al ser introducidos en Europa crearon un gran deseo de experimentar nuevos sabores entre las clases más acaudaladas.

Marco Polo viajó hasta China y a su regreso a Europa trajo consigo varias especias aromáticas.

Cristóbal Colón y otros exploradores encontraron patatas, tomates, pimientos, calabazas y maíz. Estos productos alimenticios fueron recibidos con poco entusiasmo, y algunós de ellos, como las patatas y los tomates, incluso con grave reticencia y desconfianza. Es un hecho bastante reciente que generaciones de personas en el mundo entero expresen interés en las especies de verduras cultivadas en climas muy diferentes. Hoy, naturalmente, la opción tenemos de comprar exactamente lo que queremos en el momento en que queremos. Este es un lujo al que nos hemos acostumbrado y estamos dispuestos a pagar el precio que vale disponer de una gran variedad de especies internacionales.

La super abundancia de determinadas verduras, un hecho que es común en diversas épocas del año, cuando estos productos secultivaban y se comercializaban a escala local, ya no es algo muy frecuente en las tiendas de alimentación modernas, pero las estaciones todavía marcan la pauta en lo relativo a los productos que se cultivan localmente. A diferencia de los ingredientes de despensa, la principal característica de la mayor parte de las verduras es que tienen una estación o temporada característica. Por ello, además de sacar partido a la ventaja que supone esta exhibición de productos de muchos países en los supermercados más cosmopolitas, también vale la pena comprar en los mercados locales los productos más frescos cultivados en el lugar. Es importante saborear las verduras de verano durante la estación a la que pertenecen y los productos del invierno en platos como caldos y guisos adecuados a las condiciones climáticas más frías.EI valor nutritivo de las verdurases indiscutible, y todos los expertos en nutrición recomiendan tomar las diariamente. Y si son las de temporada mejor, tanto por su sabor como por su contenido en nutrientes.

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